Georges Lemaître, père de la Théorie du Big Bang

Georges Lemaître (1894-1966) s’était d’abord destiné au métier d’ingénieur. Mais en novembre 1918, de retour du front, il se tourne vers les mathématiques et la physique. Grâce à elles, et à son grand talent, il est en mesure, à trente ans, de comprendre, et surtout de faire converger, la théorie de la relativité d’Einstein (1915) et les observations des plus grands astrophysiciens des années 1920.

Tous partagent les mêmes questions : De quoi est fait l’univers ? Comment comprendre le temps et l’espace ? Georges Lemaître pose alors, en 1927 et en 1931, deux hypothèses qui bouleversent la cosmologie. L’univers est en expansion et sa naissance est le fruit de l’explosion initiale d’un concentré d’énergie.

La cosmologie actuelle a conservé les intuitions fondatrices de Lemaître et confirmé ce qu’il avait posé en théorie. Un « atome primitif » a donné naissance à l’univers.

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Françoise Hiraux